Pearson e Ciavaldini: hard grit di Natale

Gaia per lei, Harder Faster per lui

C’è una parete che rappresenta di più l’hard grit inglese del muro di Gaia? Forse lo spigolo di Merzouga Wall, ma è una bella gara, anche perchè del mitico e insuperato film “hard grit” tutti ricordano più facilmente la spaventosa caduta da Gaia del francese Thrin Thieu rispetto al successo di Seb Grieve su Merzouga. Gaia è più conosciuta dai climbers italiani anche per la ripetizione da parte del nostro Michele Caminati. La coppia anglofrancese Pearson – Ciavaldini ha tentato nel giorno della vigilia di Natale, e con successo, la terza ripetizione (assoluta per James sulla mortale Harder Faster (E9 7a), e femminile per Caro su Gaia(E8 6c)).

Caroline Ciavaldini durante la salita di Gaia, ph.  Chris Prescott/Dark Sky Media

Harder faster era stata salita da Charlie Woodburn nel 2000 e ripetuta dal compianto TRoby Benham nel 2003, assicurato proprio da James. Gaia, aperta dal mitico Johnny Dawes nel 1986, ha visto numerose ripetizioni, ma solo due femminili: l’americana Lisa Rands nel 2005 e la britannica Katy Whittaker nel 2013.

Ecco il racconto dei due:

“When I belayed Toby Benham (who later became known as Lucky Chance) on ‘Harder, Faster’ 17 years ago on Christmas Day, I never thought that I’d one day be up there too. At the time it really seemed like the ultimate hard grit test piece, desperate, uncontrollable climbing with no illusions about the ground fall awaiting you! 17 years later it seems odd that now, as a father, I felt intrigued enough to go back and check it out. Rain, snow and subzero temperatures tested our commitment, but finally, it all fell into place, and just like Toby, I could feel the peace and serenity high up there on those slopers.”

Caroline commented; “After meeting James, the very first trad route that I saw when I googled trad climbing was Gaia and specifically the video of Jean-minh Trin-Thieu falling off and smashing his leg! At that moment I remember deciding that trad climbing was stupid! Still, regardless, in that same moment, Gaia became a very emblematic route for me, and whatever the reasons, I’m super happy to have had the chance to climb it today, and to experience for myself some of that real spicy magic that is hard grit.”

Both James and Caroline’s ascents will feature in the upcoming 2021 film ‘New Life’ by Dark Sky Media.

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